Energie

Wärmeenergie

Eine weitere sehr stark verbreitete Energieform ist die Wärmeenergie. Diese Form der Energie wird auch als thermische Energie bezeichnet. Sie sollte aber nicht mit reiner Wärme verwechselt werden. So ist thermische Energie die Energie, die in der Bewegung von Molekülen und Atomen gespeichert ist. Ihre physikalische Einheit ist Joule.

Wird Wärme abgeführt, sinkt die thermische Energie, wird sie zugeführt so steigt sie. Damit lässt sich thermische Energie als Mischung aus potentieller und kinetischer Energie beschreiben. Je nach Zustand der betrachteten Körper nimmt thermische Energie damit verschiedene Ausdrucksformen an.

So zeigt sich Wärmeenergie etwa in kristallinen Festkörpern als Schwingungen der Gitter und Photonen. In Flüssigkeiten besteht sie aus Schwingungen und Rotationen der Moleküle. Auch in Gasen liegt sie in Form von Schwingungen vor, die die Energie erzeugen.

Die thermische Energie wird in Deutschland und anderen Ländern der Welt vor allem dazu genutzt, Häuser und andere Gebäude zu beheizen. Dadurch werden die Temperaturen von Räumen angehoben, um diese wohnlicher zu gestalten. Die Wärmeenergie wird dabei oftmals durch die Verbrennung von Gas oder Öl gewonnen. So wird bei diesem Prozess Wärmeenergie freigesetzt, die dafür sorgt, dass sich auch die Temperatur der betreffenden Räume erhöht. Thermische Energie kann und wird aber häufig auch aus elektrischer Energie gewonnen. So gibt es in vielen Haushalten auch sogenannte Elektroheizungen, die diese Umwandlung vornehmen.

In anderen Ländern wird thermische Energie aber auch als direkte Wärmequelle genutzt. So gibt es etwa in Skandinavien heiße Quellen und unter der Erde liegende Wärmequellen, die vom Menschen genutzt werden können. Diese Energiequellen sind besonders effizient und sehr günstig. Daneben muss die thermische Energie nicht mehr umgewandelt werden und kann direkt in den Haushalten als Wärmeenergie genutzt werden.

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